목회자들이 직면하고 있는 해결해야 할 1순위는?

송금관 기자 | 기사입력 2022/03/13 [15:02]

목회자들이 직면하고 있는 해결해야 할 1순위는?

송금관 기자 | 입력 : 2022/03/13 [15:02]

 

목회자들에게 가장 필요한 것은 무엇일까? 목회자들은 직업상 나름의 고유한 어려움을 가지고 있다. 목회자들은 자신이 섬기고 있는 교회의 교인들이 영적으로 성장해 가는 모습에 보람을 느끼지만 교인들과의 교제가 가장 어렵다고 종종 말한다.

 

기독교 전문 설문조사 기관인 라이프웨이 리서치는 목회자들과 직접 대화를 통해 목회와 개인적인 어려움에 대한 자료를 모은 후 미국 목회자 1,000명을 대상으로 설문조사를 실시해 2022년 현재 가장 시급한 문제가 무엇인지를 알아냈다. 

 

Lifeway Christian Resources 사장인 벤 맥드웰은 “사역의 기존 도전은 코비드 팬데믹으로 인해 증폭되었으며, 우리가 목회자들에게 기대고 귀를 기울이는 것이 어느 때 보다 중요하다”며, “이 프로젝트는 그들이 가지고 있는 중요한 필요를 조명하고, 우리가 어떻게 그들과 협력해 그들의 사역에 활력을 불어넣고 여러 영역에서 건강을 개선할 수 있는지 알려줄 것”이라고 말했다.

 

라이프웨이 리서치의 스콧 맥코넬 이사는 “자신의 팀이 200명 이상의 목회자들과 대화하면서 연구를 시작했다”고 전하며, “그들이 직면한 도전과 그들에게 가장 중요한 영역에 대한 응답은 200명 이상의 추가 목회자들에게도 해당됐으며, 이러한 응답을 바탕으로 1,000명의 목회자들에게 약 40여 개의 요구 사항이 오늘날 그들이 해결해야 할 문제의 정도를 측정해야 한다는 결론에 도달했다”고 전했다.

 

목회자들이 확인하고 연구에 포함된 44개의 요구 사항 중 다음의 17개는 해결해야 할 문제로 대다수가 선택했다.

 

• 평신도 리더 및 자원봉사자 개발: 77%

• 불신자들과의 관계 증진: 76%

• 사람들의 무관심 또는 헌신 부족: 75%

• 개인 기도의 일관성: 72%

• 다른 사람과의 우정과 교제: 69%

• 현 지도자 및 자원봉사자 교육: 68%

• 설교 및 교육 준비와 무관한 성경 읽기의 일관성: 68%

• 하나님을 신뢰함: 66%

• 다른 목회자와의 관계: 64%

• 안식년 혹은 안식일 준수: 64%

• 스트레스: 63%

• 개인 제자 삼기: 63%

• 개인의 죄를 고백하고 회개함: 61%

• 규칙적인 운동: 59%

• 과로 및 과로 방지: 55%

• 순종이 부족한 사람들에게 도전: 55%

• 시간 관리: 51%

 

맥코넬 이사는 “목사들이 현재 직면하고 있는 필요의 수와 폭은 어마어마하다. 설문조사에서 질문한 7가지의 영적 필요는 대부분의 목회자들이 현재 우려하는 사항일 뿐만 아니라 실천적, 정신적, 자기 관리, 기술 개발 및 사역의 어려움에 대한 필요를 호소한 것이다. 분명히 목회자들은 지름길을 찾지 않고 교회에서 영적 지도자로서의 역할을 진지하게 받아들이고 있다.”고 설명했다.

 

또한 맥코넬은 “목사들은 자신의 가장 큰 필요를 우선순위에 두도록 요청할 때 교회 사역의 필요를 개인적인 필요보다 우선시하는 경향이 있다”며 “개인적으로 제자를 삼고, 지도자를 양성하고, 교회 밖의 사람들과 연결하고, 교회에 있는 사람들을 동원하는 것은 가장 일반적인이고 가장 큰 필요로서 목회자들이 가장 우선시하는 일반적인 필요 중 하나다”고 덧붙었다.

 

은퇴한 개신교 목사 및 선교사의 경우 2019년 라이프웨이 리서치 연구 결과에 따르면 일부 사람들은 은퇴로 전환하는 데 어려움을 겪고 있으며, 다른 사람들을 섬기고 연결하는 방법을 찾고 있다고도 추가 설명했다.

 

은퇴한 목회자 5명 중 4명꼴인 86%는 최근 몇 년 동안 계속해서 새로운 친구를 사귄다고 말했지만, 29%는 외로움이나 고립감을 느낀다고 인정했다. 오늘날 그들의 관계에 가장 도움이 되는 자원이 무엇인지 물었을 때 대부분은 추가적인 사역 연결을 원한다고 응답했으며, 25%는 사역에서 비슷한 경험을 가진 친구를 사귀고, 23%는 자신과 가까운 곳에 사는 친구를 사귀며, 20%는 교회와 관련이 있으나 리더십의 위치에 있지 않다고 대답했으며, 17%는 리더십 분야에서 비슷한 경험을 한 친구를 사귀고 있다고 밝혔다.

 

맥코넬은 “은퇴한 목회자들과 다른 사역자들은 여전히 ​​교회를 섬기기를 원한다. Lifeway Research가 전임 사역에서 은퇴한 사람들에게 어떻게 해야 가장 잘 봉사할 수 있는지 물었을 때 가장 일반적인 응답은 섬기거나 사역할 기회를 얻는 것(16%)” 이라며 “지도나 조언을 구하는 현 목사들에게 은퇴한 목회자들은 언제든지 도울 준비가 되어 있고, 기꺼이 도울 것이다”라고 전했다.

 

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